Machinery Problems with fuels bunkered in Houston

ViswaLabLogoMachinery Problems with fuels bunkered in Houston area ports On April 26 2018, Viswa reported that six vessels had experienced machinery fuel  problems when using fuel bunkered in the US Gulf, mainly in the Houston area (Texas  City, Bolivar Roads, Deer Park and Houston). 

The number of ships experiencing  problems has now increased to 15. Multiple suppliers and barges have supplied these  fuels.

  The most common problem continues to be sticking of main engine fuel pumps.  Multiple vessels have also reported abnormal wear of the generator fuel pump plunger  and barrel. Some pictures of the machinery problems are attached to this update. One  of the vessels reported hard sludge formation in the purifier. 

Routine analysis indicated that these fuels conformed to the ISO 8217 specifications  with catfines on the higher side between 34 ppm and 57 ppm (but within the  specification limit of 60 ppm) and Acid number values between 0.60 mg KOH/g and  0.78 mg KOH/g (normally 0.20 to 0.30 mg KOH/g). 

Additional analysis on the fuels identified the following:   ASTM D7061 test for Reserve Stability Number (RSN) values were between 9.2  and 14.1. This is high. 

Problem Fuel Identification Number (PFIN) (an algorithm  developed by Viswa Lab based on RSN, XE, Micro Carbon Residue, Asphaltene  and CCAI) for these fuels was also found to be high between 151 and 290. 

If the  PFIN exceeds 130 there is an 85% chance of piston ring breakage.  The Xylene Equivalent (XE) test results for most of the fuels indicated a very high  value of 71. 

As per engine maker DU Sulzer, high Xylene Equivalent values are  connected to fuel pump seizure. 
Class NK advises that Xylene Equivalent values over 30 can lead to machinery problems. 

Tel: USA (713) 842-1985
Fax: USA (713) 842-1981
Email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. Web: